+

Le conseil du vétérinaire

• Une crise convulsive est une contraction répétée et involontaire d’un ou plusieurs muscles et est due à une décharge soudaine d’impulsion nerveuse au niveau du cerveau.
• L’épilepsie est une affection neurologique dans laquelle l’animal touché est victime de crises convulsives se répétant quelques fois par an à plusieurs fois par semaine.
• Le diagnostic de l’épilepsie ne peut se faire qu’en éliminant toutes les autres causes de crise convulsive. Son traitement est généralement pour la vie.

« Mon chien a des convulsions depuis plusieurs jours, est-il épileptique ? Mon chien a eu une crise d’épilepsie, quelle est la cause ? Mon chien peut-il faire de l’épilepsie parce qu’il est âgé ? Mon chien peut-il mourir d’une crise d’épilepsie ? Quelle est l’espérance de vie d’un chien qui fait de l’épilepsie ? Mon chat fait des convulsions durant son sommeil, que dois-je faire ? Quels sont les traitements pour animaux de l’épilepsie ? Faut-il euthanasier mon animal parce qu’il est épileptique ? Je suis très inquiet, mon animal fait des crises d’épilepsie. Que dois-je faire ? « 
Pas de panique, la crise d’épilepsie est impressionnante mais elle n’est pas mortelle pour votre animal (ou extrêmement rarement). Une crise convulsive qui dure quelques minutes, avant que votre animal retrouve ses esprits. En revanche, si vous pensez que votre animal a fait une crise d’épilepsie ou s’y ressemblant, consultez rapidement un vétérinaire ! Il vous conseillera sur les gestes à adopter et les soins à apporter. Quelques conseils qui vous éclaireront sur comment aborder et traiter l’épilepsie et les crises convulsives.

Que sont les convulsions et l’épilepsie ?

Une crise convulsive est une contraction répétée et involontaire d’un ou plusieurs muscles, et est due à une décharge soudaine d’impulsion nerveuse au niveau du cerveau. Elle peut toucher une seule région, comme par exemple la face, ou le corps entier.
L’épilepsie est une affection qui se définit par une prédisposition cérébrale à générer des crises convulsives. Ces dernières se répètent périodiquement à raison d’une ou deux par an jusqu’à plusieurs par semaine. Cette pathologie est fréquente chez le chien et rare chez le chat.
Un animal qui fait plusieurs crises convulsives d’épilepsie répétées au cours de sa vie, est considéré comme « épileptique ».

Quels sont les symptômes ?

Les crises convulsives de votre animal peuvent se décomposer en 3 phases : avant, pendant et après.

  • Avant la crise, beaucoup d’animaux ont un changement soudain de comportement. Ils peuvent se cacher, être désorientés, réclamer l’attention du propriétaire ou s’agiter.
  • La crise en elle-même se caractérise par des spasmes incontrôlés de moyens à très importants. A cela peuvent s’ajouter des pédalages, une salivation augmentée, des vocalisations, des pupilles dilatées, une miction et/ou défécation involontaire ainsi qu’une perte de conscience partielle ou totale. La crise convulsive dure tout au plus quelques minutes.
  • N’essayez pas de toucher votre animal durant sa crise, car cela pourrait le perturber encore plus et augmenter la crise convulsive. N’essayez pas de retenir sa langue à l’extérieur de sa gueule, vous risquez une morsure, et l’animal ne pourra pas avaler sa langue.
  • Après cette dernière, les animaux présentent une désorientation plus ou moins prononcée, de la fatigue et une apathie qui peuvent durer de quelques heures à plusieurs jours.
    Laissez votre animal se reposer (quelques minutes à quelques heures selon son état de fatigue) et rassurez-le. L’animal est comme l’homme, il a besoin d’être rassuré, qu’on lui parle et explique ce qu’il vient de vivre pour ne pas être effrayé.

Quelles sont les causes des crises d’épilepsie ?

Les causes de convulsions sont multiples : processus cérébral dégénératif, infection, traumatisme crânien, pathologie congénitale, tumeur cérébrale, trouble métabolique, intoxication de l’animal, etc.…
Ce n’est que quand toutes les causes de convulsions ont été éliminées que l’on peut conclure à de l’épilepsie essentielle. Dans la plupart des cas l’origine de cette affection est inconnue. Les chiens sont plus sujets que les chats, et parmi eux les races labrador retrievers, golden retrievers, les bouviers bernois et les caniches sont les plus touchées.

Comment votre vétérinaire diagnostique-t-il l’épilepsie ?

Lorsqu’un animal a plusieurs crises convulsives d’épilepsie, il est important de diagnostiquer la pathologie et chercher la cause. N’attendez pas, et consultez très rapidement un vétérinaire : il est le seul à être formé professionnellement pour diagnostiquer l’épilepsie et sa cause.
Votre vétérinaire utilisera un tableau clinique, et vous posera un certain nombre de questions (alimentation, âge, origine de l’animal, conditions de vie, traitements contre infection de parasites, etc.), qui lui permettront alors d’émettre un diagnostic médical.
Ainsi, certaines manifestations comme des tremblements, insuffisance rénale et troubles oculaires peuvent être provoqués par des parasites, entrainant des crises d’épilepsie.

Comment se fait le diagnostic ?

Le diagnostic établis par le vétérinaire que vous consulterez pour votre animal, se fait en différentes étapes.

  • La première étape consiste à prendre les antécédents médicaux et l’historique récent de l’animal, en incluant l’exposition à de possibles agents toxiques, l’ingestion de matériel non alimentaire, ou les incidents et traumatismes advenus durant les dernières semaines.
  • Les crises convulsives en elles-mêmes seront ensuite évaluées selon la durée, la fréquence et l’intensité.
  • Enfin, votre vétérinaire terminera par un examen clinique et neurologique complet. Selon les résultats de l’examen clinique, des examens complémentaires pourront être faits. Ils incluent des prélèvements de sang, de liquide céphalo-rachidien (liquide dans lesquels sont immergés le cerveau et la moelle épinière) et des analyses urinaires. Des tests d’imageries comme la radiographie et l’IRM peuvent être entrepris.
  • Le diagnostic définitif de l’épilepsie essentielle ne peut se faire que par exclusion des autres pathologies provoquant des crises convulsives.

Par conséquent, il est nécessaire d’effectuer l’ensemble des examens complémentaires avant d’en avoir la certitude.

Quel est le traitement pour votre animal épileptique ?

Le traitement dépend essentiellement de la cause primaire et sera spécifique de la pathologie sous-jacente.
En cas d’épilepsie essentielle, il est médical et se donne généralement pour la vie. Il s’agit d’anticonvulsivants qui seront donnés à la dose minimale efficace (la plus petite dose pour laquelle le médicament agit). Comment délivrer le médicament à votre animal ? Très souvent, il s’agit de comprimés oraux (bouche), en comprimés ou solutions, administrés tous les jours de préférence à la même heure. Il est déconseillé de modifier la prise ou d’arrêter le traitement sans avis du vétérinaire. Suivez les prescriptions, c’est important pour soulager votre animal de l’épilepsie.
Même si un chien sous traitement ne montre pas de symptômes de crises épileptiques pendant des années, il est important de continuer le traitement. Malheureusement, cette affection ne peut pas être guérie complètement, mais elle est très bien gérée avec le traitement médical.
Durant le traitement, le vétérinaire aura besoin de contrôler votre animal (visites fréquentes en début de traitement, puis espacées selon l’évolution). Il prescrira également des contrôles sanguins, qui sont à faire tous les 3 à 6 mois pour évaluer la concentration du médicament dans le sang et la tolérance de l’animal au traitement.
Les vétérinaires recommandent de noter sur un carnet la fréquence des crises, leur description, y compris la prise de médicaments (nom, quantité, date et heure). Cela permet de surveiller l’évolution du traitement sur la maladie.

Mon chien fait une crise convulsive que faire ?

La plupart des crises convulsives ne durent pas plus de quelques minutes. Bien que cela puisse paraître déroutant et stressant, l’important est de ne pas paniquer, et de garder son calme en pensant bien que la crise ne va durer que quelques minutes. Il ne faut surtout pas toucher l’animal durant sa crise, mais rester proche de lui pour le protéger si besoin.
Une fois que la crise commence, il n’y a rien que vous puissiez faire pour la stopper plus rapidement. Vous pouvez la raccourcir sensiblement en diminuant au maximum les stimuli nerveux que votre chien peut recevoir :

  • Dans un premier temps, pour éviter qu’il ne se blesse, commencez par dégager l’espace autour de votre animal : enlevez les chaises, les meubles sur lesquels il pourrait se cogner.
  • La crise convulsive se déclenche et s’entretient par le biais de décharges nerveuses : tous les sens de votre chien lui renvoient des stimuli nerveux qui, par conséquent, peuvent entretenir la crise. Diminuez donc si possible la lumière dans la pièce, évitez de lui parler, limitez le bruit autour de lui (éteignez la télévision, la radio, toute musique ou appareil ménager en marche, etc.), et ne le caressez pas. Aussi frustrant que cela puisse être pour vous, vous l’aiderez déjà beaucoup.
  • Restez tout de même près de lui pour le soulager lorsque la crise s’arrêtera. Une fois la crise terminée, apaisez-le, parlez-lui et expliquez-lui ce qui lui est arrivé tout en le rassurant. Comme un être humain, il a besoin de comprendre, et d’être rassuré.
  • Si vous en avez la possibilité, chronométrez la durée de la crise d’épilepsie. Cela permettra à votre vétérinaire d’avoir une idée du pronostic. Pourquoi ? Parce que la durée d’une crise peut impacter son état de santé de manière irréversible. En effet, unecrise convulsive qui dépasse les 5 minutes peut entraîner un état, appelé « status epilepticus », qui peut causer des dommages irréversibles au niveau cérébral. Dans ce cas-là, le chien doit voir un vétérinaire le plus rapidement possible.